‘N beetje wielrenner scheert zijn benen

Dat was toch voor veel wielerliefhebbers en – volgers een soort kleine aardschok, eerder deze maand. Verscheen daar plotseling Peter Sagan, de wereldkampioen, met ongeschoren benen aan de start van een koers. Verzorger Geert van Diepen van Team Roompot-Oranje Peloton moest er stiekem wel om lachen; dit zijn de fratsen van een bijzondere coureur en een spraakmakende man, die dagelijks geniet van het feit dat hij de regenboogtrui mag dragen. ,,En van Petertje kan ik dit soort dingen wel hebben hoor. Die prachtkerel mag van mij best wat afwijkend gedrag vertonen’’, zegt de Brabander die al ruim dertig jaar actief is in het wielrennen.

In die hoedanigheid weet hij uiteraard hoe het hoort, of beter, wat de reden is van al die keurige, meestal glimmende, KALE benen in het peloton. ,,Het is heel simpel: alles draait om de functionaliteit. Er zijn drie stelregels voor deze gewoonte die al bijna zo oud is als de wielersport zelf.

1. Benen scheer je omdat na valpartijen – en die komen nogal eens voor – de wonden gemakkelijker schoon kunnen worden gemaakt. Bovendien is het eenvoudiger de wonden te verbinden, of verband en/of pleisters naderhand zonder al te veel pijn te verwisselen. Geschoren benen betekent immers dat je bij het lostrekken van plakkend materiaal geen haartjes meeneemt

2. Bij het masseren van de benen is het behoorlijk vervelend wanneer je onder het uitsmeren van de olie en daarna bij het kneden van de spieren steeds door beenharen zit te woelen. Er ontstaan dan zogenoemde krulletjes die als het ware om je vingers draaien en op die manier trek je die er automatisch uit. En da’s niet aan te bevelen, want doorgaans erg onplezierig, zo niet pijnlijk.

3. Geschoren benen zijn hygiënischer. Zeker in de voorjaarskoersen, zoals de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, zien de renners er na afloop uit als beesten, zoveel vuil als ze onderweg op hun benen hebben ‘verzameld’. Stof, bagger, noem maar op. Reinigen gaat zoveel makkelijker bij benen waarop hooguit de haarstoppeltjes nog staan.’’

Of Geert er bij de mannen van Team Roompot-Oranje Peloton op hamert gesoigneerd, en dus met geschoren onderdanen, op het werk te verschijnen? ,,Ik zal het je sterker vertellen. Een beetje renner verzorgt zich op en top, en zorgt dat de benen altijd glad zijn. Je ziet het weleens dat coureurs die slecht rijden, zich verwaarlozen. Het eerste teken aan de wand is ongeschoren benen. Voor Sagan gold dat vanzelfsprekend niet, hè. Die zet graag de boel op stelten. Zo blijft er tenminste wat te beleven. Nee, benen scheren hoort bij de sport. Vroeger was zwemmen uit den boze voor wielrenners. Dat zou slecht zijn voor de spieren. Tegenwoordig staan de heren direct na de race in grote bakken met ijskoud water, om de bloedsomloop te stimuleren en afvalstoffen sneller af te voeren. Sommige dingen blijken dus achterhaalde theorieën. Maar dat gaat niet op voor benen scheren.’’

Foto: Wouter Roosenboom – www.wouterroosenboom.nl