‘Blij voor Groenewegen’

Hij was rap vertrokken vorig jaar, zoals het een echte sprinter betaamt. Toen Team LottoNL-Jumbo begin oktober 2015 Dylan Groenewegen overnam van Team Roompot-Oranje Peloton, vochten trots en teleurstelling om voorrang bij Jean-Paul van Poppel. ,,Zo’n diamantje wil je langer behouden, al stond Dylans vertrek symbool voor wat wij doen: opleiden.’’

,,Voor alle duidelijkheid: Dylan heeft zijn overgang naar een WorldTour-ploeg vooral aan zichzelf te danken, hè. Ons aandeel is heel bescheiden geweest’’, wil ploegleider Van Poppel maar meteen gezegd hebben. ,,Hij is met sprongen vooruit gegaan, hij won zijn wedstrijden én hij bewees steeds weer dat hij de druk aan kan in een situatie waar een heel team voor hem op kop rijdt. Vanuit dat perspectief was het even logisch als geweldig dat hij na een seizoen is doorgestoten naar het hoogste niveau. En ook nu bewijst Dylan dat hij het meer dan waard is.’’

Wat heet. Aan de vooravond van de Tour de France waarin de nog altijd maar 23-jarige Amsterdammer zo meteen zal debuteren, staat zijn zegeteller intussen op zes. ,,Hij doet het goed, ik ben echt blij voor hem’’, erkent Van Poppel die zich vorig jaar als een soort soulmate (immers JPP was vroeger ook een topspurter) redelijk intensief met Groenewegen heeft beziggehouden. ,,Zijn start in onze ploeg was misschien wat stroef en frustrerend, maar na de Eneco Tour schoot hij prima in gang. Voor die tijd had hij moeite om nederlagen in massasprints van zich af te zetten. Door er op te blijven hameren dat het beter was proberen te leren van die momenten, lukte het hem vanaf augustus wel. Eerst was het raak in Veenendaal, kort erop pakte hij gewoon de hoofdprijs in de Brussels Classic. Als hij naderhand niet de hekken in zou zijn geknald door een ander tijdens het Kampioenschap van Vlaanderen, had ik wel willen zien waartoe hij in staat zou zijn geweest op het wereldkampioenschap voor de beloften. Dylan was vorig jaar na de zomer héél erg sterk. Toen kwam er dus uit wat wij al een langere periode zagen gebeuren. Onlangs belde hij nog, om te zeggen dat hij zijn successen mede aan ons heeft te danken. Dat vond ik mooi.’’

Groenewegens vertrek naar een ploeg zoals LottoNL-Jumbo was te voorzien. ,,Ja’’, zegt Van Poppel, negenvoudig ritwinnaar in de Tour. ,,Dat is natuurlijk een beetje ons lot: we geven jonge talenten een kans en als ze die weten te grijpen, ben je die jongens zo kwijt aan de grotere teams. Dylan sprong er in 2015 echt bovenuit; ik denk dat we ondertussen in de breedte verder groeien, getuige de overwinningen die door verschillende renners zijn behaald. Het heeft er alle schijn van dat er meer jongens straks kunnen switchen naar een andere ploeg. Ik hoop wel dat we niet alleen opleiden voor LottoNL-Jumbo, maar dat ook andere ploegen een plaats bieden. Begrijp me goed: ik zou graag met Roompot-Oranje Peloton een nieuwe stap maken. In dat geval moet je wel je beste mannen zelf binnenboord kunnen houden.’’

Met veel belangstelling volgt Van Poppel komende maand deze jonge afmaker.. ,,Ik denk dat Groenewegen toe is aan het Tourpodium. Er komt altijd wat geluk bij kijken, maar ik geloof dat hij dicht in de buurt kan komen van een ritzege. Die jongste van mij (Danny van Poppel, red.) lukte het ook bijna bij zijn eerste optreden in de Tour. Hij werd in een sprint derde. Van mij mag Dylan het nog beter doen.’’