Harken maar met Weening!

Friese onverzettelijkheid hoort ook bij het oer-Hollandse karakter van Team Roompot-Oranje Peloton. Pieter Weening mag worden beschouwd als een herfstblaadje dat weldra van de boom zal dwarrelen, op de fiets geeft hij nog zoveel gas dat de rest het nakijken heeft. Remember de Ronde van Zwitserland…

Het ultieme bewijs is geleverd op Noors grondgebied, maar nog meer in het oogverblindende landschap van de Zwitserse alpen. Daar steeg de stoere Harekiet weer eens zo ver boven zichzelf uit dat er opnieuw een prachtig hoofdstuk aan de koersgeschiedenis van de ploeg is toegevoegd. Een heldendaad, tijdens de zesde etappe van Weese naar Amden, in meer dan beroerde weersomstandigheden? ,,Och, het liep lekker’’, zegt de 35-jarige dan laconiek over zijn lange, succesvolle ontsnapping. Eerst attent meezitten in een vluchtgroep, en vervolgens dat gezelschap uitzwaaien om er een magnifieke solo-triomftocht van te maken. Oké, oké, schoorvoetend wil hij wel erkennen dat het een mooie overwinning is geweest. ,,Maar de etappes in de Giro en Tour die ik eerder in mijn carrière heb behaald, en de eindoverwinning in de Ronde van Polen staan er nog wel boven. Klaar. Neemt niet weg dat het een supergave zege was.’’ En, niet te vergeten, de eerste WorldTour-hoofdprijs voor het team!
Weening doet precies waarvoor hij vorige winter door het management is aangetrokken. Twaalf seizoenen op het hoogste niveau in de wielersport hebben hem gelouterd. Hij weet wat er te koop is, hij doorgrondt de koersen en ruikt de momenten waarop zich kansen voordoen. Zoals die keer in juni.

,,Het is uitkienen waar ik goed in ben, en dat kan ik onderhand aardig’’, klinkt het lachend. ,,Mijn grote geluk in deze ploeg is dat ik niet te veel hoef te betekenen voor anderen. Dat bedoel ik niet negatief of daar spreekt ook geen egoïsme uit, maar in het verleden reed ik vrijwel altijd in dienst van ploeggenoten. Ik heb bij Roompot-Oranje Peloton een vrije rol. Dat scheelt veel energie in de koers en als ik dan meezit, kan ik er vol voor gaan en hoef ik nergens naar te kijken. Dat is zo lekker koersen: je niet steeds hoeven afvragen of je met je actie het niet voor een ploegmaat in de soep rijdt.
,,Van extra druk heb ik geen last. Ik doe gewoon m’n stinkende best. Rijd ik goed, dan rijd ik goed. Lukt het niet? Even goede vrienden toch. Ik heb genoten van mijn ritzege in Zwitserland; dat gold overigens ook voor de Ronde van Noorwegen waar ik een rit én de eerste plaats in het eindklassement pakte. Misschien is die wedstrijd wat minder aansprekend bij het grote publiek, maar ik geniet er net zoveel van. Dit soort resultaten zorgt er wel voor dat ik eigenlijk niet lang moet nadenken over de vraag of ik mijn carrière voortzet. Het gaat me nog gemakkelijk af, ja. Er zal binnenkort wel worden gepraat met de ploeg hoor. Er zit bij mij geen druk op.’’

Hij kan tevreden zijn over zijn beslissing eind 2015 de WorldTour-stress te verruilen voor een vriendenploeg van Hollandse makelij. ,,We doen het alleen met Nederlandse renners, dus zijn we afhankelijk van de aanwas van onderuit en daardoor veelal van jongens die nog stappen moeten zetten. Ik hoop dat er nog een aantal goede jongens zal opstaan; renners die graag in deze ploeg willen rijden. Team Roompot-Oranje Peloton is natuurlijk wel een team waarin iedereen kansen krijgt en waar de mogelijkheid wordt geboden door te groeien naar een hoger niveau. Want de meeste talenten voor wie een plek in een WorldTour-ploeg beschikbaar komt, worden eerst in een knechtenrol geduwd van waaruit ze zich moeten bewijzen. Lukt dat, dan doet zich wellicht een kans voor om eigen succes na te streven.

,,Bij ons hoef je doorgaans niet zo lang te wachten. Kijk naar Dylan Groenewegen hè, een beter voorbeeld bestaat er nauwelijks. Die jongen rijdt zo meteen in de Tour de France. Dat hield hij vorig jaar ook niet voor mogelijk toch? Of neem Antwan Tolhoek: hoe geweldig heeft hij het niet gedaan in Zwitserland? Bijna dagelijks in de aanval en knokkend voor elk punt om de bergtrui te winnen. Dat lukte ook nog. Hoeveel debutanten zijn daar al eens in geslaagd? Wat dat betreft is Team Roompot-Oranje Peloton een ideaal podium voor mannen met dromen.’’