Koers is ook foto’s verzamelen

De verzamelaars van het wielerpeloton pik je er zo uit. Rugzakje om of een plastic zak in de hand en in gezwinde draf langs de teambussen die bij de startplaats van de koers staan opgesteld. Overwegend meer mannen dan vrouwvolk dat interesse heeft voor de memorabilia. Johan van der Velde moet er altijd om lachen, wanneer de fans informeren naar de rennerskaarten van Team Roompot-Oranje Peloton. ,,Da’s kennelijk lucratieve handel hoor, want sommigen kopen die setjes soms met drie, vier tegelijk. Ik kan me namelijk niet voorstellen dat ze vier foto’s van Berden de Vries of Pieter Weening bewaren’’, zegt de nog altijd populaire oud-prof die als buschauffeur van de puur Nederlandse ploeg verantwoordelijk is voor de verkoop van de prenten.

,,Momenteel stelt dat niet zo veel voor hoor, het is erg rustig’’, merkt hij grinnikend op. ,,De meeste supporters in Nederland en België hebben de kaarten inmiddels wel aangeschaft. Rond de Omloop Het Nieuwsblad was het echt een gekkenhuis, toen ging het knetterhard. Honderd setjes raakte ik zó kwijt. En da’s leuk voor het personeel van de ploeg: van de opbrengst kunnen wij ’s avonds een biertje kopen.’’

Op dat moment meldt zich een Vlaams stel bij Van der Velde om, jawel, de clubkas te spekken. Ann Stuer en David De Smedt overhandigen Johan een briefje van vijf en ontvangen een keurig geplastificeerd stapeltje kleurenfoto’s en een magazine van Roompot. De aanwinst verdwijnt ogenblikkelijk in de plastic tas. ,,Weer een ploegske’’, vertelt David. ,,Maar eh, het is haar hobby hoor, Ann verzamelt al jaren. Zodra we tijd hebben gaan we naar de koers om de collectie compleet te maken. Nee, geen handtekeningen, daar moet je veel te veel voor jagen.’’

Thuis liggen twee ordners klaar voor de kaarten van dit seizoen. ,,Daar stoppen we ze in. Gedurende de wintermaanden halen we die mappen weer tevoorschijn om alles op alfabet te rangschikken’’, licht Ann toe. ,,Ik denk dat ik in de afgelopen vijftien jaar zo’n 30.000 tot 40.000 foto’s van coureurs heb vergaard, allemaal opgeborgen in dertig of veertig mappen. Heel overzichtelijk allemaal; als we thuis toevallig over een renner spreken, hoef ik maar in de kast op naam te zoeken en ik heb de informatie bij de hand. Dat is leuker dan op internet te kijken.’’
De oogst van een uurtje rond stappen bij de ploegen die aan Gent-Wevelgem meedoen, is niet gek: het duo heeft kaarten te pakken van AG2R, IAM, Dimension Data (een speciale uitvoering, ter grootte van een kaartspel in een doosje) en Team Roompot-Oranje Peloton. ,,Wat we nu niet hebben, komt nog wel. Er is geen haast bij. In mei trekken we twaalf dagen mee met de Giro d’Italia. Dan is er voldoende gelegenheid te sprokkelen.’’

“Tot groot verdriet van de hele wielerwereld overschaduwde het ongeluk, en later het overlijden, van Antoine Demoitié zondag Gent – Wevelgem. Het enthousiasme dat wij tijdens deze wedstrijd voelden kwam in de schaduw te staan van deze trieste gebeurtenis.”