DRINGEN OP DE KWEEKSCHOOL VAN ORANJE PELOTON

Team Roompot-Oranje Peloton is al uitgegroeid tot dé opkweekvijver van jonge talenten. Nu het bovendien een lanceerbasis blijkt te zijn voor een volgende stap in een wielercarrière, neemt de aantrekkingskracht alleen maar toe. Ook in 2017 krijgt de ploeg er weer (hopelijk) nieuwe pareltjes bij.

Vier namen van beloftevolle coureurs die de kans van hun leven krijgen bij de oranje brigade, zijn intussen bekend. We stellen ze graag nader voor, te beginnen met de oudste. Wanhoop is wat zwaar aangezet, maar Elmar Reinders (Emmen, 24) werd de voorbije winters zo nu en kriegel van het feit dat de profteams hem ‘vergaten’. Z’n naam circuleerde altijd wel in het circuit van managers en zaakwaarnemers, hij mocht zelfs een keer op proef komen bij een Belgisch team, en toch kwam er nooit een moment waarop hij een krabbel kon zetten onder een profcontract. Om gek van te worden, zou je zeggen.
De Drent Reinders is er te nuchter voor. Te veel liefhebber van zijn sport. Dagelijks trainen vindt-ie nog altijd een cadeautje, dat verveelt zelden. Hoe mooi is het dan dat hij nu weet dat hij zijn kunsten in 2017 wél mag vertonen als professional bij Team Roompot-Oranje Peloton. ,,Het moest er eens van komen. Dit seizoen heb ik wel gedacht dat het nu of nooit zou zijn. Mijn voorjaar was heel constant, ik eindigde in bijna alle klassiekers bij de eerste tien’’, zegt de winnaar van onder meer de Zuidenveld Tour (dit jaar) en de Ster van Zwolle (2015). Die regelmaat is de ploegleiding van Roompot niet ontgaan. ,,Omdat we gericht zoeken naar coureurs met uiteenlopende specifieke kwaliteiten, zijn we bij Elmar uitgekomen’’, vertelt Erik Breukink. ,,Hij blinkt uit in de lente en daarom menen we dat hij een plaats in onze ploeg verdient.’’
Beter kan niet, oordeelt Elmar zelf ook. Momenteel verdient hij de kost als fietsenmaker. ,,Werken naast het koersen is iets dat ik als heel gewoon ervaar. Het biedt me bovendien wat afleiding, want waarom zou je de handen niet uit de mouwen steken? Ben je nog geen beroepsrenner, dan moet je er ook niet een leventje als prof op willen nahouden. Straks is wielrennen m’n job, dan verandert alles. Daar kijk ik ook naar uit. Ik zal er alles aan doen om te slagen.’’
Oscar Riesebeek (Tiel, 23) is van hetzelfde koerslaken een pak. Gedreven tot en met, gezegend met een behoorlijke tijdrit én een knaap die heeft bewezen over inhoud te beschikken. Team Roompot-ploegleider Michel Cornelisse zag hem in mei zegevieren in de Omloop der Kempen. ,,Dat was op heel overtuigende wijze. Soms lukt het jongens op een ‘verstopppertje-achtige’ manier een koers op hun naam te schrijven, maar daar was in dit geval geen sprake van. Oscar zat de hele dag voorin, gooide er een solo uit in de finale en rekende tenslotte ook nog eens af met een tegenstander die hem wist te achterhalen. Hij demonstreerde wat wij graag willen: aanvallend rijden, proberen de wedstrijd te maken. Hopelijk gaan hij en de andere renners op deze voet verder in 2017.’’
,,Dat is wel de bedoeling’’, aldus Oscar die sinds zijn zesde jaar aan wielrennen doet. ,,Als jong pikkie droom je van een profloopbaan, maar dat is dan nog zo ver weg. Ik ben iemand bij wie jaarlijks progressie is te zien. De laatste twee seizoenen bij mijn huidige team Metec heb ik een aantal top-10 noteringen behaald die het idee een niveau hoger te kunnen komen realistischer maken. Wat dat betreft is het geweldig dat er tegenwoordig een initiatief bestaat als Roompot-Oranje Peloton. Toen het team twee jaar geleden werd gepresenteerd, hoopte ik al een op stek. Tegelijkertijd wist ik ook wel dat ik in de spiegel moest kijken: destijds waren er genoeg betere jongens beschikbaar. Maar de waakvlam van binnen bij me begon vanaf dat moment harder te branden.’’
Kort na de Nederlandse kampioenschappen op Goeree-Overflakkee keek Martijn Budding (Veenendaal, 21) verbaasd naar het schermpje van zijn mobiele telefoon. Er stond een bericht van de ‘grote Erik Breukink, iemand tegen wie ik opkeek en nog -kijk’, zoals hij het zegt. ,,Hij gaf aan dat de ploeg interesse had in een gesprek met me, en vroeg of ik een toekomst voor mezelf bij Team Roompot-Oranje Peloton zag. Daar hoefde ik niet veel bedenktijd voor te hebben. Ik had me voorgenomen (nadat ik mijn schoolopleiding had afgerond) binnen twee jaar te weten of ik als professional zou kunnen slagen. Er is nu bijna een jaar voorbij en ik kan al de overstap maken. Geweldig! Ik heb er ontzettend veel zin in me te bewijzen. Al zal het eerst leren worden. Pas daarna in de kijker rijden. Wat me mooi lijkt? Meedoen aan de Amstel Gold Race. Die koers was altijd een droom die nu een stuk dichterbij komt.’’
Budding pakte in juni de bronzen medaille op het NK voor eliterenners jonger dan 23 jaar. Tijdens de huldiging stond er aan de andere kant van de nummer 1 op het ereschavot nog een coureur die per 1 januari 2017 zijn ploegmakker is: streekgenoot Tim Ariesen (Rhenen, 22). Twee derde plaatsen in de belangrijke beloftewedstrijd Le Tryptique des Monts et Châteaux spoorden Roompots scouts aan hem wat beter in de gaten te houden. Gevolg: zijn resultaten bleven onveranderd goed. ,,Zijn de parcoursen wat lastiger, dan komt Tim bovendrijven. Daarnaast is duidelijk geworden dat hij na een zware wedstrijd nog een prima eindschot in de benen heeft. Ik ben er zeker van dat we van hem, en ook de andere drie v